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¿De dónde viene la palabra “Guaḥe”?

Todo visitante que venga a Asturias a pasar sus vacaciones y tenga oportunidad de hablar con algún asturiano se dará cuenta en seguida que, aún hablando castellano, su conversación estará plagada de palabras y construcciones “extrañas” para el turista.

Esto es fruto de ciertas interferencias léxicas y gramaticales con la lengua asturleonesa, pues la falta de alfabetizaciónen en el idioma propio causa que no siempre se sepan diferenciar los registros.

Una de esas palabras, tal vez la más conocida allende nuestras fronteras, es la de “guaḥe” (en ocasiones escrito “guaje” de forma incorrecta) en referencia a los niños y adolescentes. Casi todos los asturianos la han usado alguna vez, pero pocos saben acerca de su origen. Y es que ¿de dónde demonios viene la palabra guaḥe?

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Guaḥes y carbonera en la escombrera del Pozu Mosquitera (Siero, 1959)

Lo primero que os va a llamar la atención es esa «» con un punto abajo. Se llama hache aspirada y su pronunciación se acerca más a la del inglés en palabras como «house» o «hotel», puesto que en asturiano no existe el fonema correspondiente a la -j castellana. No lo confundamos pues con la palabra guaje, un mexicanismo que en castellano hace referencia a una persona “tonta, boba” y cuyo origen se encuentra en el náhuatl «uaxin».

Veamos entonces lo que dice el Diccionariu de l’Academia de la Llingua Asturiana (DALLA):

guaḥe, -a, el/la: sust. Rapacín, neñu. 2 Fíu [de daquién]. 3Noviu. 4 Persona [moza qu’ayuda a otra de la qu’apriende un oficiu]. 5 Ayudante [del picador mineru].

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Mina de Arnáu (L’Aspra, Castrillón), hacia 1900.

La relación con el mundo de la minería es clara y es que para dilucidar este asunto debemos remontarnos mucho más atrás, concretamente a los primeros pozos hulleros que se abren en Asturias de la mano de la Real Compañía Asturiana de Minas de Carbón en 1833. Su fundación se realiza fundamentalmente con capital español y belga gracias a la iniciativa de Martín de los Heros y Joaquín María Ferrer, con la intención de acceder a las primeras concesiones mineras en Asturias. Una de ellas fue la de Arnáu, situada a la vera de la costa del concejo de Castrillón, constituyendo la única submarina de Europa y la primera mina de carbón en España, razón por la que este pozo con su característico castillete de zinc es conocido como “El Güelu”. Producto de su actividad parece ser que en Arnáu contamos con la primera línea férrea española (1836).

Una vez clausurada en 1915 debido a las filtraciones de agua marina y tras casi un siglo de abandono la mina de Arnáu volvió a abrir sus puertas totalmente restaurada. La visita al Museo de la mina de Arnáu es altamente recomendabe y existe la posibilidad de disfrutar de visitas guiadas a grupos de un máximo de 12 personas, donde podrás descubrir los secretos de sus galerías cubiertas de ladrillo impregnadas de un olor peculiar, resultado del alto contenido en azufre del carbón castrillonés.

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Instalaciones mineras junto a la Playa d’Arnáu (Fotografía: Turismo Asturias)

Capataces e ingenieros valones o flamencos tales como Armand Nagel dotaron de infrestructura y material estos pozos, donde era habitual ver a niños en las galerías alargando madera para postear y en las bocaminas empujando vagonetas de carbón, que en neerlandés y alemán se llaman«wagen» (vagón, coche [de ahí Volkswagen, “coche del pueblo”]), solo que con la peculiaridad de qu’en flamenco no se pronuncia “baguen”, sino“huaghe” (es decir; en la lengua oral el neerlandés elimina la -n final y pronuncia la -g de forma muy gutural). Así, más tarde se asturianizaría definitivamente como huaghe>guaghe>guaḥe en alusión a los que “trabajan con las vagonetas”, los wagen (guaḥes).

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Arnáu, antes de la reforma (Fotografía: Turismo Asturias)

A pesar de todas estas suposiciones poca probabilidad ostenta otra hipótesis muy en boga últimamente que especula sobre su origen en la palabra«washer» (lavador), pues la labor en los lavaderos de carbón estaba reservado a las mujeres y no a los cortos brazos de los muchachos. Con todo, a partir de la entrada en vigor de la Ley Benot en 1873 los niños fueron -en la teoría- apartados de la mina poco a poco, hasta que en 1931 la II República prohibiera su trabajo en ésta a los menores de 14 años.

Un guaḥe en La Güeria Carrocera (Samartín del Rei Aurelio, años 30)(2)

Un guaḥe en La Güeria Carrocera (Samartín del Rei Aurelio, años 30)

Como vemos una palabra tan simple y cotidiana encierra en dos sílabas ¡nada menos que la historia de la minería del carbón! Que no es otra cosa que una parte del pasado y presente de Asturias, esto es; de nosotros mismos.

Y equí fina’l mio cantu, o más que cantu tartiu, ¡oh, Dioses del Olimpu!, ¡oh Muses del Parnasu!, y ¡oh, Apolo, bon hermanu! Pa que s’enteren dellos —fabricantes de guerres— que nun son mester griesques ente pueblos hermanos, pos épiques batalles yá se llibren a diariu, nes coraes de la tierra, ente los elementos y los topos humanos, los héroes anónimos, ¡los homes de la mina! – Mánfer de Llera (1918-2005)

 

Visto y escrito primero por nuestro compañero Denis Soria Fernández GT nº219 en https://denissoriawebes.wordpress.com/

Podéis leerlo en asturiano también, aquí

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